Los ejercicios combinados realidad virtual / cinta caminadora promueven la plasticidad cerebral en pacientes con Parkinson

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Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv sugiere que una terapia que combina Realidad Virtual y ejercicio en cinta disminuye dramáticamente la incidencia de caídas entre los pacientes de Parkinson al cambiar el comportamiento del cerebro y promover la plasticidad cerebral, incluso en pacientes con enfermedad neurodegenerativa.

Los pacientes con la enfermedad de Parkinson experimentan pérdida neuronal gradual, lo que lleva a deficiencias cognitivas y motoras que perjudican su capacidad para caminar y causan caídas debilitantes, a menudo fatales.


El nuevo estudio muestra que las tasas de caída se reducen en respuesta al entrenamiento en cinta rodante con Realidad Virtual.

El número de neuronas activadas en la corteza prefrontal también se reduce en respuesta a la misma combinación. Esta reducción probablemente refleja mejoras en el control del motor y una mayor automaticidad de tareas cognitivamente exigentes.

La investigación subraya la importancia de combinar la rehabilitación cognitiva con la rehabilitación motora de pacientes con enfermedad de Parkinson.

El estudio fue conducido por el profesor Jeff Hausdorff de la Escuela de Medicina Sackler de TAU y el Centro Médico de Tel Aviv junto con sus colegas Dr. Inbal Maidan del Centro Médico de Tel Aviv y Dr. Anat Mirelman y Prof. Nir Giladi, ambos de Sackler School of Medicine de TAU y Tel Aviv Medical Center. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Neurology.

"En investigaciones anteriores, demostramos que los pacientes con enfermedad de Parkinson utilizan la función cognitiva, que se refleja en la activación de la corteza prefrontal del cerebro, para compensar la función motora deteriorada", dice el profesor Hausdorff. "También demostramos que una forma específica de ejercicio dirigida al control cognitivo de la marcha combinada con una representación de realidad virtual de los obstáculos en un camino conduce a una tasa de caída significativamente menor en pacientes con Parkinson.

"El programa de marcha con realidad virtual, en el que los pacientes deben evitar los obstáculos, mejora el rendimiento cognitivo del paciente y, por lo tanto, reduce la necesidad de actividad cerebral prefrontal", continúa el profesor Hausdorff.

Diecisiete sujetos en dos grupos, uno que combinó el entrenamiento en cinta rodante con Realidad Virtual y otro que usó solo el entrenamiento en caminadora, se sometieron a unas sesiones de seis semanas, ejercitándose tres veces por semana durante aproximadamente una hora cada vez. El grupo de Realidad Virtual jugó un "juego" en el que vieron sus pies caminando en un entorno de ciudad o parque. A través del juego, implícitamente aprendieron cómo lidiar con los obstáculos en el entorno virtual, cómo prever los siguientes pasos y cómo hacer dos cosas a la vez, es decir, abordar los desafíos cognitivos relacionados con la deambulación segura.

El otro grupo simplemente caminó en una cinta de correr sin los componentes de realidad virtual ni desafíos cognitivos. Antes y después de que los sujetos participaran en los programas de ejercicios, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional para evaluar los patrones de activación cerebral de los pacientes.

"Los hallazgos del estudio refuerzan la hipótesis de que el entrenamiento mejora el rendimiento motor y cognitivo a través de una neuroplasticidad mejorada, más que la que se ve solo con el entrenamiento en cinta", explica el profesor Hausdorff. "Curiosamente, los beneficios del entrenamiento en cinta rodante con realidad virtual se observaron específicamente durante las condiciones de marcha que requieren entrada cognitiva (es decir, negociación de obstáculos y doble tarea), condiciones asociadas con caídas en entornos cotidianos. En estas condiciones, se necesitaban menos neuronas después del entrenamiento con realidad virtual, mientras que no se observaron cambios en el grupo que entrenó caminando en una cinta sin realidad virtual ".

"El ejercicio que se centra en los componentes motores promueve la plasticidad en las áreas cerebrales asociadas con la integración y la coordinación sensorial-motriz", dice el profesor Hausdorff. "Pero el ejercicio que incorpora componentes cognitivos también estimula cambios en las regiones cerebrales relacionadas con la cognición. Por lo tanto, puede tener un mayor impacto en la función compensatoria del cerebro y las funciones cognitivas relacionadas con la deambulación segura (es decir, caminar sin caer)".

"El punto clave aquí es que incluso relativamente tarde en la enfermedad, cuando el 60-80 por ciento de las neuronas dopaminérgicas han muerto, todavía hay una oportunidad de promover la plasticidad en el cerebro", concluye el profesor Hausdorff. "Además, para inducir cambios cerebrales específicos, el ejercicio debe ser personalizado y orientado a un problema clínico específico".

Fuente: Science daily