Parkinson y diabetes: mismos fármacos para dos enfermedades?

diabetes drug effective on parkinsonsLos resultados muy esperados de un ensayo clínico de fase 2 de exenatida se han publicado en The Lancet, y desde entonces han aparecido ampliamente en los medios de comunicación.

Los hallazgos ofrecen la esperanza de que los farmacos como la exenatida pueden ralentizar el curso de la enfermedad de Parkinson - algo que ningún tratamiento actual puede hacer. Pero hay muchas preguntas que necesitan ser contestadas antes que exenatida, o farmacos similares, se convertirán en tratamientos aprobados para la enfermedad de Parkinson.

El último ensayo incluyó a 60 personas con Parkinson de más de 60 semanas y comenzó en 2014. La mitad de los participantes se inyectaron exenatida una vez a la semana durante 48 semanas. La otra mitad (el grupo placebo) hizo exactamente lo mismo, pero estaban recibiendo una versión ficticia del fármaco

Los resultados muestran que aquellos que recibieron exenatida tuvieron una ligera pero estadísticamente significativa mejora cuando se evaluó su movimiento mientras estaban en off de su medicación habitual para el Parkinson.

Después de 48 semanas de tratamiento, los pacientes que recibieron exenatida fueron 4 puntos mejor que los que recibieron placebo cuando fueron evaluados en una escala de 132 puntos que mide aspectos de movilidad como temblor, agilidad y habla.

Esencialmente, esta diferencia entre los dos grupos todavía se mantenía cuando fueron reevaluados 12 semanas después de que el tratamiento había sido detenido.

En este punto de control de las 60 semanas, los que habían recibido exenatida fueron en promedio 1 punto mejor que al inicio del estudio, mientras que los del grupo placebo empeoraron en un promedio de 2 puntos.

Una razón por la que la exenatida puede no haber obtenido los mismos beneficios que en el estudio anterior es que hubo una ligera diferencia en la forma en que se administró.

En el primer estudio, los participantes inyectaron exenatide dos veces al día durante un período de 12 meses. En este estudio actual, los participantes inyectaron una formulación diferente del fármaco una vez por semana.

Esta formulación se libera más gradualmente y tiene como objetivo proporcionar un nivel más constante de exenatida en el cuerpo, pero es posible que no sea tan eficaz.

Cuando los investigadores probaron los niveles de exenatida en la sangre y el líquido cefalorraquídeo (el líquido claro que rodea el cerebro y la médula espinal), sus hallazgos sugieren que sólo un pequeño porcentaje de la exenatida en el torrente sanguíneo estaba encontrando con éxito su camino hacia el cerebro.

Encontrar medicamentos que puedan cruzar con éxito la barrera hematoencefálica es uno de los mayores retos en el tratamiento de enfermedades como el Parkinson

No hay duda de que estos hallazgos añaden más evidencias a la posibilidad de que los tratamientos para la diabetes podrían ser una ruta hacia nuevos y mejores tratamientos para el Parkinson.

El equipo de investigación de la UCL ya está desarrollando planes para futuros estudios de exenatida que involucren a más participantes para investigar estos signos prometedores con más detalle.

Y la exenatida no es el único farmaco para la diabetes que se está investigando para el Parkinson.

Ya hay un ensayo en curso en los Estados Unidos de liraglutide - un fármaco de control del apetito que también se dirige a los receptores GLP-1. El ensayo comenzó a principios de este año y se espera que informe los resultados en 2019.

Mientras otro fármaco, desarrollado originalmente para el tratamiento de la diabetes llamado MSDC-0160, también ha demostrado potencial en el laboratorio y los ensayos clínicos en personas con Parkinson se espera que comiencen pronto

Fuente original: Claire Bale - Parkinson's UK