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El uso de la luz en el tratamiento del Parkinson

Usando una técnica sistemática para caracterizar los circuitos en el cerebro implicadas en el Parkinson, un equipo de investigación de la Universidad de Stanford ha identificado un grupo específico de células como el objetivo de la estimulación cerebral profunda (DBS), un tratamiento quirúrgico para la enfermedad.

La técnica es una gran mejora con respecto a los métodos anteriores, ya que permite a los investigadores estimular las neuronas con mas precisión y, al mismo tiempo medir el efecto del tratamiento en los animales con síntomas similares al Parkinson.

Denominada "Optogenetics", esta técnica utiliza unas proteínas sensibles a la luz, originalmente aislados de una bacteria, en combinación con métodos genéticos para el control de partes específicas del cerebro.

"El enfoque optogenetic nos permite el control de la estimulación de células específicas en el cerebro en el ritmo adecuado, al igual que un director dirige las secciones específicas de una orquesta en el momento oportuno", dijo Karl Deisseroth, un médico en la investigación de Stanford y del departamento de bioingeniería líder del estudio.

El equipo de Deisseroth encontró que podría reducir los síntomas de la enfermedad por la activación preferentemente de las neuronas que enlazan con la región del el núcleo subtalamico del cerebro.

En primer lugar, estas células fueron tratadas en una forma que les hizo sensibles a la estimulación por la luz azul, entonces una sonda de fibra óptica se implantó en el cerebro.

Cuando los investigadores utilizaron la luz azul en altas frecuencias dentro de los cerebros de los animales, observaron la mejora de los síntomas de la enfermedad. En contraste, el tratamiento con destellos de luz más lentos hizo que los síntomas empeorasen, y si apuntaban a otros tipos de células no tenían ningún efecto en absoluto, indicando tanto el tipo correcto de células y la frecuencia de estimulación son componentes fundamentales de un tratamiento eficaz.

"Tenemos que entender los roles antes de que podamos desarrollar estrategias de tratamiento efectivas," dijo Deisseroth.
El uso de la luz azul parpadeante en zonas con las mismas neuronas que se encuentran más cerca de la superficie exterior del cerebro tuvieron un efecto similar al tratamiento profundo en el cerebro, lo que plantea la posibilidad de que los investigadores pueden ser capaces de desarrollar tratamientos que son menos invasivas que las opciones actuales.

Aprobado como un tratamiento médico en 1997, DBS sigue siendo controvertido, ya que no funciona en todos los pacientes.

Se utiliza para tratar la enfermedad de Parkinson, la depresión y los trastornos del movimiento, DBS implica la implantación quirúrgica de un marcapasos cerebral, que envía impulsos eléctricos al cerebro. Los investigadores no han sido capaces de entender exactamente cómo funciona DBS porque la señal eléctrica emitida por los dispositivos DBS interfiere con la capacidad de observar la actividad cerebral.

El estudio, que se publicó en el número 17 de abril de la revista Science, fue apoyada por la National Science Foundation.

 

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